Lyman Frank Baum

Biographie

Ne a New York en 1856, Lyman Franck Baum est le fils d'un negociant
travaillant dans le petrole en Pennsylvanie. Attire par l'ecriture et par le
cinema des son plus jeune age, c'est un enfant reveur et un peu dissipe. Ses
parents tentent de le discipliner en l'envoyant a l'ecole militaire de
Peekskill a l'age de douze ans, mais il revient deux ans plus tard,
diagnostique comme incapable psychologiquement aux metiers d°armes. Il
commence a ecrire tot grace a son pere qui lui offrit une mini imprimerie. Son
frere Henry et lui ecrivaient le journal de leur quartier _The Rose Lawn Home
Journal_ , qui publiait des histoires sur les voisins, la famille et quelques
essais de recits imaginaires. À vingt ans, il integre un vrai journal, _The
Poultry Record_ et en 1886, publie son premier livre _The Book of the
Hamburgs_. Sa ga ite et son imaginaire ravissent son entourage et aident a
surmonter les pires crises que vit la classe moyenne americaine durant le XIXe
siecle. Ne pouvant vivre de ses ecrits, il prend un petit travail de vendeur
dans une agence de voyage et suit des cours de theatre, se passionnant pour le
septieme art. En 1897, il ecrit une nouvelle version des _Contes de ma m ere
l'Oye_ et en 1899, s'associe a l'illustrateur W.W. Denslow pour ecrire _Le
Magicien d 'Oz_. Le succes du livre est immediat et deja on leur demande d'en
faire un film et d'ecrire la suite. Il peut alors quitter son travail de
vendeur qui lui causait des problemes de sante. Il produira et realisera de
nombreux films, pieces de theatre et comedies musicales sur l'univers d'Oz. Il
cree meme une compagnie de production cinematographique : The Oz Film
Manufacturing Company qui produira d'autres films et embauchera de grandes
stars du cinema muet de l'epoque. Malheureusement, les autres productions ne
rencontreront pas autant de succes et couleront la boite petit a petit,
mettant les nerfs et la sante de Lyman Franck Baum a rude epreuve. En mai
1919, il fait une crise cardiaque qui le laisse dans le coma. Ses derniers
mots pour sa femme seront « Nous pouvons enfin traverser les deserts de sable
a present... » faisant reference aux contrees entourant le monde d'Oz.

Contributions de Lyman Frank Baum

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